Gibraltar

Gibraltar is een stukje Engeland in Spanje.
Dat alleen al zorgt voor lange rijen toeristen voor de douane. Want iedereen die in de buurt is wil dit Britse fenomeen bezoeken.
Deze opvallende rotspunt, waar Engels gesproken wordt, Engelse pubs Engels bier schenken, waar Britse Bobby's het verkeer regelen en waar met Britse ponden betaald wordt is een volkomen vreemde eend aan de Costa del Sol die voor een leuk stukje afwisseling zorgt tijdens de vakantie.

Wees bij een bezoek aan Gibraltar wel op een paar dingen voorbereid: Je komt er alleen binnen met een paspoort, het is er druk en vooral ook: duur! Het verenigde Europa bestaat hier nog niet en de douane is onverbiddelijk tegen dagjesmensen zonder reisdocument.

De grote drukte en de paspoort controle zorgen voor lange files bij de grens. Parkeer je auto alvast langs de weg in La Linea, de smalle strook die Gibraltar met het vasteland verbindt. Zet je auto een stuk vóór Gibraltar aan de kant van de weg (Toeristen mogen Gibraltar toch niet binnen met de auto) in La Linea zodra de eerste vorm van een file begint te ontstaan. Wie vroeg genoeg zijn auto parkeert hoeft geen parkeergeld te betalen en loopt met gemak naar de grens, sneller dan in de file te staan.
Vlak na de grens kun je een toeristische bus nemen naar het centrum. Leuk als het toevallig een dubbeldekker is (kosten één Euro retour), lopend kom je er in tien minuten.
Waar ter wereld moet je een landingsbaan voor vliegtuigen oversteken om in de stad te komen? In Gibraltar! Met een beetje geluk springen de stoplichten op rood en moet je wachten voor een langs rijdend vliegtuig. Een gratis attractie.

In plaats van de bus te nemen kun je ook meteen bij de grens een sightseeing tour nemen met een mini-busje door Gibraltar. De busjes brengen je langs alle toeristische attracties, maar reken er wel op dat zo'n rondrit ongeveer 30 Euro per persoon kost. Trouwens: nu we het toch over euro's hebben: in Gibraltar is de engelse pond de nationale betaaleenheid. Betalen in euro's is geen enkel probleem, alleen wordt er (vooral op terrasjes) een behoorlijk ongunstige koers voor gerekend. Als je met euros betaalt ben je al snel 8 - 13% duurder uit! Geen probleem als je Gibraltar maar heel even bezoekt, maar als je er uitgebreid wilt drinken, eten en winkelen is van te voren wisselen in ponden aan te bevelen.

Dolfijnen safari

Dolfijnen komen voor de Spaanse kust regelmatig voor. Vlak voor de kust van Gibraltar zijn ze vaak te vinden, vandaar dat er door een aantal maatschappijen dagelijks dolfijnen tochten gehouden worden. Ook hier geldt weer: het is niet goedkoop, maar als je in een school dolfijnen terecht komt is de tocht zijn prijs ten volle waard Let er wel op dat geen enkel bedrijf de garantie geeft dat je werkelijk ook dolfijnen te zien krijgt......hoewel de boottochten gedurende het gehele jaar georganiseerd worden is de grootste kans om echt flink wat dolfijnen te zien de periode van september tot december. In die periode zijn er ongeveer 500 dolfijnen voor de kust van Gibraltar. In andere maanden is het vaak al mooi als je één of twee dolfijnen ziet. Maar dat bijvoorbeeld de maand mei niet echt geschikt is om dolfijnen te zien zal niemand je van te voren vertellen...en dan wordt zo'n boottocht op zee, hoe mooi ook, toch al snel een teleurstelling.
Twee verschillende firma's bieden safari's aan, beiden zijn te vinden aan de Marina Bay. Prachtig is de tocht met de Nautilus IV, een semi-onderwater boot waarin je ook onder water de dolfijnen kunt bekijken. Bij de buurman: de Dolphin Safari ga je de zee op met een snelle catamaran. Dat is een heel ander soort belevenis. Pas op dat je de goede kaartjes koopt, want ze proberen voor elkaars deur de klanten weg te pikken!

Gibraltar HD